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News

1/14/2022 Superintendent's Letter to the Community (English/Español)
Posted 1/18/22

Dear CUSD Community,

“We must accept finite disappointment, but never lose infinite hope.” – Dr. Martin Luther King

As we pause this weekend to recognize the birthday of Dr. Martin Luther King, we must also remember that his life was tragically taken from him at the age of 39.  In 1964, Dr. King had become the youngest winner of the Nobel Peace Prize at the age of 35, just six years after surviving an attempt on his life by a mentally deranged woman in New York City.  Then on Thursday, April 4, 1968, Martin Luther King was shot and killed while standing on a balcony outside his second-floor room at the Lorraine Motel in Memphis, Tennessee.  Even as a young child, I recognized a pall had fallen over our home, community, and country as, with the death of Dr. King, the hopes of many Americans were dashed and a level of hopelessness descended like an early evening fog over the entire country. 

“The Surge”

Since I wrote to you last week, the deepening Omicron surge has only intensified.  For 4 out of 5 days this week, the Daily Case Rate provided by the Los Angeles County Department of Public Health has been at or above 40,000.  Clearly, we are at the height of a widespread infection event that has shown no signs of subsiding.  In the meantime, the County and State governments have come to recognize that the current exposure management protocols and personnel policies are not sustainable during this surge.  As a result, the State and County Health Departments recognize changes in protocols need to happen soon as our testing services are unable to keep up with the growing demand, creating log jams resulting in unnecessary quarantines and lost learning time.

Governor’s COVID-19 Emergency Response Package

Late on Wednesday, Governor Newsom’s office published a COVID-19 Emergency Response Package and Statewide Situation abstract.  The “Emergency Response Package is focused on keeping schools open and the economy moving, by ramping up vaccines, boosters, statewide testing, and increasing medical personnel.”  The report concentrates on a couple of problematic areas – staffing shortages and exposure management.  Technical guidance has not yet been issued from the LACDPH.  I will provide you with more exact information as it is given to us.

Testing

Last week CUSD  received approximately 6,500 iHealth COVID-19 Antigen Rapid Test kits from the Los Angeles County Department of Public Health (LACDPH).  The allocation was one test kit for every enrolled child but LACDPH made it clear that districts should prioritize testing to students with symptoms or those who have been exposed.  A supply of kits was sent to each school site to be used for students who were in close contact with positive cases and to support the District’s modified quarantine protocols and ensure students could return to school as quickly as possible.  By the end of last week, the County case rate had jumped exponentially approaching 40,000 and has averaged well above that mark over the last 7 days.  With the jump in cases, we quickly realized we were going to exhaust the initial allotment of test kits and would need additional rapid tests for students, teachers, and staff.  An additional 5,000 tests have been ordered, but due to scarcity of tests and supply-chain issues, we are not expecting delivery for at least two weeks.  With high numbers of individuals being tested in our hosted clinics, and with positive case numbers skyrocketing, we had over 1,100 CHS students exposed this week.  On Thursday, we hosted a drive-through event for those students at San Antonio High School and distributed over 1,500 test kits.

We will continue the CUSD COVID Testing Clinics next week, however, with the Monday holiday, CUSD will only be testing from 8:30 to 11:00 AM at Sycamore Elementary School.  This special testing clinic is ONLY for CUSD students and staff who are from the same household.  Monday’s testing is NOT open to anyone outside of CUSD.  If you have not tested at a CUSD testing clinic before you will need to complete the online testing form for adults or students.  We will continue our regular clinics at Vista del Valle (Tuesday), Sumner Danbury (Wednesday), and Taylor Hall (Thursday).  Last week, labs throughout the State were overwhelmed and results were significantly delayed.  It appears that labs are once again keeping up and results are generally arriving within 48 hours.

Exposure Management Flowchart

The CUSD Exposure Management Flowchart has been updated to reflect this week’s changes in health orders.  LACDPH is reviewing new guidelines from CDPH and will likely update Appendix T1 and T2 this weekend.  I will pass those changes on to you next week. 

Appreciation for Teachers and Staff

I want to pause and recognize how difficult it is to be a school-based employee right now.  Every single day our teachers arrive at school not knowing how many students will be in their classrooms, how many of the present students might unknowingly be carrying the virus, whether or not students present that day were there yesterday or might be there tomorrow, and to what extent students were taught or learned the lesson.  Traditional ways of testing and grading are having to be set aside or adapted midstream.  Safety protocols prevent staff from helping students as they used to.  The office staff is spending their days chasing leads and answering endless questions.  Custodians are doubling down on sanitization.  Playground staff are not only having to pay attention to behavioral issues but now have to measure social distances and correct masking. Principals, counselors, TOSAs, and district leaders are subbing in classrooms.  Directors, coordinators, and assistant superintendents are daily working at testing clinics or passing out test kits – and they are still doing their regular job after hours. 

I only tell you this as a reminder that these wonderful human beings are giving their ALL every single day.  We are about to complete our second full year in this COVID maelstrom and folks are tired, anxious, and still giving their very best each day.  If you have a few moments this weekend, send along an encouragement to the people who ensure your children are safe and learning and let them know that, while you may be feeling exhausted, afraid, or frustrated yourself, you will continue to stand with them as they do everything in their power to keep our kids safe and well, provide nutrition to them, and deliver the best education possible considering the turmoil of the times.

Final Thoughts

It is hard to imagine that Dr. King was only 34 years old when he made one of the most powerful speeches of all time – the iconic “I Have A Dream'' speech, delivered during the March on Washington for Jobs and Freedom on August 28, 1963.  His powerful speech – a brilliant address of hope, inspiration, and reality, mixed with references to the Emancipation Proclamation, Gettysburg Address, Constitution, Declaration of Independence, the Book of Psalms, and Shakespear’s Richard III  – would activate a generation and lead to sweeping legislation “... marking the most significant advances in civil rights legislation since Reconstruction.”  At its foundation, “I Have a Dream'' was truly about hope, and HOPE is what we need right now as this season of COVID will soon enter its 3rd year.

“If you can’t fly then run, if you can’t run then walk, if you can’t walk then crawl, but whatever you do you have to keep moving forward.” - Dr. Martin Luther King

Have a restful extended weekend.

Warmly,

Jeff Wilson, Superintendent

 

---Español---

Estimada comunidad de CUSD,

"Debemos aceptar la decepción finita, pero nunca perder la esperanza infinita." – Dr. Martin Luther King

Al hacer una pausa este fin de semana para reconocer el cumpleaños del Dr. Martin Luther King, también debemos recordar que su vida le fue arrebatada trágicamente a la edad de 39 años.  En 1964, el Dr. King se había convertido en el ganador más joven del Premio Nobel de la Paz a la edad de 35 años, solo seis años después de sobrevivir a un atentado contra su vida por parte de una mujer mentalmente trastornada en la ciudad de Nueva York.  Luego, el jueves 4 de abril de 1968, Martin Luther King fue asesinado a tiros mientras estaba en un balcón fuera de su habitación del segundo piso en el Lorraine Motel en Memphis, Tennessee.  Incluso cuando era un niño, reconocí que un manto había caído sobre nuestro hogar, comunidad y país ya que, con la muerte del Dr. King, las esperanzas de muchos estadounidenses se desvanecieron y un nivel de desesperanza descendió como una niebla nocturna sobre todo el país. 

"La Ola"

Desde mi ultima carta, la profundización del aumento de Omicron solo se ha intensificado.  Durante 4 de los 5 días de esta semana, la tasa diaria de casos proporcionada por el Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles (LACDPH) ha sido igual o superior a 40,000.  Claramente, estamos en la cima de un evento de infección generalizada que no ha mostrado signos de disminuir.  Mientras tanto, los gobiernos del condado y del estado han llegado a reconocer que los protocolos actuales de gestión de la exposición y las políticas de personal no son sostenibles durante este aumento.  Como resultado, los Departamentos de Salud del Estado y del Condado reconocen que los cambios en los protocolos deben ocurrir pronto, ya que nuestros servicios de pruebas no pueden mantenerse al día con la creciente demanda, creando embotellamientos que que resultan en cuarentenas innecesarias y tiempo de aprendizaje perdido.

Paquete de Respuesta de Emergencia al COVID-19 del Gobernador

Por la tarde del miércoles, la oficina del gobernador Newsom publicó un paquete de respuesta de emergencia al COVID-19 y un resumen de la situación estatal.  “El Paquete de Respuesta de Emergencia se centra en mantener las escuelas abiertas y la economía en movimiento, mediante el aumento de las vacunas, los refuerzos, las pruebas en todo el estado, y el aumento del personal médico".  El informe se concentra en un par de áreas problemáticas: la escasez de personal y el manejo de exposición al COVID.  La guía técnica aún no ha sido emitida por el LACDPH.  Le proporcionaré información más exacta a medida que se nos proporcione.

Pruebas

La semana pasada, CUSD recibió aproximadamente 6,500 kits de prueba rápida de antígeno COVID-19 de iHealth del Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles.  La asignación fue de un kit de prueba para cada niño inscrito, pero LACDPH dejó en claro que los distritos deben priorizar las pruebas a los estudiantes con síntomas o aquellos que han estado expuestos.  Se envió un suministro de kits a cada sitio escolar para ser utilizados por los estudiantes que estaban en contacto cercano con casos positivos, para apoyar los protocolos de cuarentena modificados del Distrito y garantizar que los estudiantes pudieran regresar a la escuela lo más rápido posible.  A fines de la semana pasada, la tasa de casos del condado había aumentado exponencialmente acercándose a 40,000, y ha promediado muy por encima de esa marca en los últimos 7 días.  Con el salto en los casos, rápidamente nos dimos cuenta de que íbamos a agotar la asignación inicial de kits de prueba y necesitaríamos pruebas rápidas adicionales para estudiantes, maestros y personal.  Se han ordenado 5,000 pruebas adicionales, pero debido a la escasez de pruebas y problemas en la cadena de suministro, no esperamos la entrega durante al menos dos semanas.  Con un alto número de personas que se someten a pruebas en nuestras clínicas anfitrionas, y con el número de casos positivos disparándose, tuvimos más de 1,100 estudiantes de CHS expuestos esta semana.  El jueves, organizamos un evento de autoservicio para esos estudiantes en San Antonio High School y distribuimos más de 1,500 kits de prueba.

Con las Clínicas de Pruebas COVID de CUSD la próxima semana, sin embargo, con el feriado del lunes, CUSD solo realizará pruebas de 8:30 a 11:00 AM en la Escuela Primaria Sycamore.  Esta clínica de pruebas especiales es SOLO para estudiantes y personal de CUSD que son del mismo hogar.  Las pruebas del lunes NO están abiertas a nadie fuera de CUSD.  Si hasta la fecha no se ha hecho la prueba en una clínica de pruebas del Distrito, deberá completar el formulario de prueba en línea para adultos o estudiantes.  Continuaremos nuestras clínicas regulares en Vista del Valle (martes), Sumner Danbury (miércoles) y Taylor Hall (jueves).  La semana pasada, los laboratorios en todo el estado se vieron abrumados y los resultados se retrasaron significativamente.  Parece que los laboratorios se mantienen al día una vez más y los resultados generalmente llegan dentro de las 48 horas.

Diagrama del Manejo de Exposición

El diagrama del manejo de exposición de CUSD se ha actualizado para reflejar los cambios de esta semana en las órdenes de salud.  LACDPH está revisando las nuevas pautas del CDPH y probablemente actualizará los Apéndices T1 y T2 este fin de semana.  Les transmitiré esos cambios la próxima semana. 

Agradecimiento por Los Maestros y el Personal

Quiero hacer una pausa y reconocer lo difícil que es ser empleado de una escuela en este momento.  A diario, nuestros maestros llegan a la escuela sin saber cuántos estudiantes estarán en sus aulas, cuántos de los estudiantes actuales podrían ser portadores del virus sin saberlo, si los estudiantes presentes ese día estuvieron allí ayer o podrían estar allí mañana, y hasta qué punto se les dio instrucción o aprendieron la lección.  Las formas tradicionales de prueba y calificación tienen que dejarse de lado o adaptarse a mitad de camino.  Los protocolos de seguridad impiden que el personal ayude a los estudiantes como antes.  El personal de la oficina pasa sus días rastreando casos y respondiendo a preguntas interminables y los custodios duplican la desinfección.  El personal del patio de recreo no solo tiene que prestar atención a los problemas de comportamiento, sino que ahora tiene que medir distancias sociales y corregir cubre bocas. Los directores, consejeros, TOSA y líderes de distrito están substituyendo a otros en las aulas.  Los directores, coordinadores y superintendentes auxiliares trabajan diariamente en clínicas de pruebas o reparten kits de prueba, mientras hacen su trabajo regular después de horas. 

Solo les digo esto como un recordatorio de que estos maravillosos seres humanos están dando todo todos los días.  Estamos a punto de completar nuestro segundo año completo en esta vorágine de COVID y la gente está cansada, ansiosa y aún dando lo mejor de sí cada día.  Si tiene algunos momentos este fin de semana, envíe un mensaje de aliento a las personas que se aseguran de que sus hijos estén seguros y aprendiendo. Hágales saber que, si bien puede sentirse agotado, asustado o frustrado, continuará apoyándolos mientras hacen todo lo que está a su alcance para mantener a nuestros hijos seguros, proporcionandoles nutrición y brindandoles la mejor educación posible teniendo en cuenta los tiempos actuales.

Reflexiones Finales

Es difícil imaginar que el Dr. King tenía solo 34 años cuando pronunció uno de los discursos más poderosos de todos los tiempos: el icónico "Tengo un sueño", pronunciado durante la Marcha en Washington por el Empleo y la Libertad el 28 de agosto de 1963.  Su poderoso discurso, uno brillante de esperanza, inspiración y realidad, mezclado con referencias a la Proclamación de Emancipación, el Discurso de Gettysburg, la Constitución, la Declaración de Independencia, el Libro de los Salmos y Ricardo III de Shakespear, activaría una generación y conduciría a una legislación radical "... marcando los avances más significativos en la legislación de derechos civiles desde la Reconstrucción".  En sus cimientos, "Tengo un Sueño" fue realmente sobre la esperanza, y ESPERANZA es lo que necesitamos en este momento, ya que esta temporada de COVID pronto entrará en su tercer año. "Si no puedes volar, entonces corre, si no puedes correr, entonces camina, si no puedes caminar, gatea, pero sea lo que hagas, sigue avanzando hacia adelante ". - Dr. Martin Luther King

Disfrute de su extendido fin de semana.

Calurosamente,

Jeff Wilson, Superintendente